La Importancia de la Elección de los Estudiantes en todos los Niveles de Grado

Cuando los estudiantes toman decisiones sobre su aprendizaje, puede ser muy motivador.

En cualquier entorno que requiera asistencia, existe un riesgo significativo de desconexión. Elimina la elección y generarás pasividad o, peor aún, desafío.

La educación pública gratuita y obligatoria es una de las mayores innovaciones de Estados Unidos, quizás su principio más igualitario, y no va a ninguna parte. Pero en las escuelas y aulas de todo el país, existe un argumento poderoso para brindar más opciones a los estudiantes en todos los niveles de grado: cambiar los horarios sociales y académicos inflexibles, reducir el aprendizaje unidireccional y colocar más responsabilidad firmemente en las manos de los estudiantes.

Hasta cierto punto, el sistema en sí, con sus horarios de campana, plan de estudios prescrito y regímenes de pruebas, crea los hábitos que son difíciles de romper. Pero el propósito y la motivación van de la mano con la voluntad, y cuando hay demasiado énfasis en el control y el cumplimiento, señala un informe de Education Trust, coloca a los estudiantes en una posición en la que deben “renunciar a todo poder y toma de decisiones” y obliga a los profesores a confiar en el poder “para controlar cuerpos y mentes en lugar de utilizar su autonomía para invitar al aprendizaje”.

Hasta cierto punto, el sistema en sí, con sus horarios de campana, plan de estudios prescrito y regímenes de pruebas, crea los hábitos que son difíciles de romper. Pero el propósito y la motivación van de la mano con la voluntad, y cuando hay demasiado énfasis en el control y el cumplimiento, señala un informe de Education Trust, coloca a los estudiantes en una posición en la que deben “renunciar a todo poder y toma de decisiones” y obliga a los profesores a confiar en el poder “para controlar cuerpos y mentes en lugar de utilizar su autonomía para invitar al aprendizaje”.

Solo dentro del ámbito de la alfabetización, la investigación sobre la elección proporciona una ilustración poderosa: según un estudio de 2012, los niños pequeños que completaron los registros de lectura obligatorios se convirtieron en lectores desganados en comparación con los estudiantes que registraron su progreso de forma voluntaria.

Y otro estudio, esta vez de estudiantes de octavo grado, reveló que cuando los estudiantes pasaron de la lectura asignada a la lectura de elección, hubo “un mayor volumen de lectura, una reducción en los estudiantes que reprobaron el examen estatal y cambios en las relaciones con los compañeros, la autorregulación y las concepciones de sí mismo.”

Ofrecer opciones a los estudiantes, convirtiéndolo en una dinámica regular en el día escolar, no es una receta para el caos. No hace falta decirlo: las reglas y los límites son un elemento necesario en las escuelas y las aulas, esenciales de muchas maneras para mantener a los niños y adultos seguros y productivos durante el día escolar.

Pero al centrar la elección, los educadores señalan la apertura para negociar el término medio y ofrecen a los estudiantes oportunidades escalonadas para practicar la toma de decisiones, explorar su identidad académica y conectar su aprendizaje con intereses y pasiones.

Puede ser un cambio de mentalidad relativamente pequeño pero consecuente; en lugar de asignar a los estudiantes socios, por ejemplo, puede dejarles elegir si trabajan solos o con un compañero, que, en última instancia, reconoce y respeta su humanidad y reconoce la importancia fundamental de la agencia.

“¿Quiere saber cómo involucrar a los estudiantes, entusiasmarlos y hacer su mejor esfuerzo?” pregunta la maestra de secundaria Heather Wolpert-Gawron en MindShift. “Dales voz en sus decisiones. En una sociedad que apenas se escucha, escuche a sus alumnos. En un sistema que puede ser una avalancha de arriba hacia abajo, deje que su salon sea una que permita que las voces fluyan”.

Aquí hay ocho formas de brindarles a los niños opciones en todos los niveles de grado.

Elección en los Grados Tempranos

Dar voz a través de la votación: incluso en el nivel preescolar, la elección puede ser un motivador poderoso. “En mi escuela, trabajamos para darles a los estudiantes opciones que tienen cierta responsabilidad dentro del salon”, escribe la maestra de preescolar Oi Ling Hu, quien presenta la votación en el aula a principios del año escolar.

El proceso comienza poco a poco (qué libro elegir para leer en voz alta, por ejemplo) antes de que Hu pase a temas más importantes, como qué actividades hacer en el parque o qué ruta tomar para caminar hasta allí. El proceso imbuye a los niños con “un sentido de autonomía y responsabilidad”, dice, lo que les sirve bien a medida que avanzan hacia los niveles superiores. “Hemos visto que cuando los niños sienten que tienen voz en cómo aprenden… hacen todo lo posible para practicar el autocontrol y la autorregulación, ya que quieren conservar su capacidad de elegir”.

Priorizar el tiempo de elección: a pesar de las demandas curriculares en competencia, la maestra de jardín de infantes Jessica Arrow sigue la investigación al priorizar un tiempo de elección de 30 minutos dentro de su bloque de alfabetización cada mañana y un tiempo de elección de 45 minutos para terminar el día.

Durante el tiempo de elección, los estudiantes visitan centros cuidadosamente diseñados (un centro de matemáticas, un rincón de libros, una mesa sensorial, por ejemplo) para jugar y aprender de maneras no estructuradas que están alineadas con el plan de estudios.

Desarrolle la propiedad con los trabajos de clase: cuando Justine Bruyère reflexionó sobre por qué sus estudiantes de segundo grado sentían poca propiedad sobre sus trabajos de clase asignados, decidió intentar traspasarles algo de responsabilidad. “Para fomentar la autonomía, podría renunciar a cierto control de la tabla de tareas; mis alumnos podrían identificar las necesidades en el salón y asumir roles de responsabilidad para abordar esas necesidades”, escribe Bruyère.

Con la guía de Bruyère, la clase hizo una lluvia de ideas para una nueva lista de trabajos y los priorizó, y luego los estudiantes postularon a sus favoritos y Bruyère llegó a las coincidencias finales. El proceso fue muy popular, obtuvo la aceptación de los niños y les dio una mejor comprensión de lo que se necesita para administrar el salón.

Elección en las Escuelas Media y Secundaria

Considere la posibilidad de asientos flexibles: la maestra de inglés de la escuela secundaria Laura Bradley ya estaba experimentando con asientos flexibles cuando su distrito decidió invertir en recursos adicionales como sillas con ruedas y taburetes oscilantes. Bradley pronto descubrió que la elección era más crucial que los muebles nuevos: algunos estudiantes trabajaban perfectamente bien de pie en las estanterías; otros prefirieron los cuadrados de alfombra, arrodillados o sentados en mesas bajas, o plegándose en rincones creados con estanterías o mesas pegadas a la pared.

Lo que es importante, dice ella, nuevamente, haciendo sonar una nota sobre el equilibrio entre autonomía y autoridad, es tener claras las expectativas con respecto a cómo los estudiantes se preparan, trabajan y limpian cuando terminan. “Puedo decir que los beneficios superan con creces cualquier problema de gestión que surja”, escribe Bradley. “Los estudiantes responden positivamente a la libertad y la responsabilidad que se les da, y trabajan duro para mantener esos privilegios”.

Cocrear las normas del salón: En la clase de estudios sociales de séptimo grado de Bobby Shaddox, el grupo desarrolla normas compartidas en el salón (un conjunto de aproximadamente 10 atributos, como comunicativo, concentrado y sereno) al comienzo del año para guiar su comportamiento y aprendizaje.

“Al hacer que los niños mismos creen las normas, está creando un camino hacia la pertenencia para cada niño en esa clase, y ellos tienen un papel en esta comunidad de aprendizaje en el que participaron”, dice Pamela Cantor, MD, fundadora y asesor científico sénior de Turnaround for Children, enfatizando la importancia de la identidad académica.

Es tanto una lección de educación cívica convincente como una práctica que puede tener un gran impacto en la gestión del aula, dice Shaddox: “Las clases que van realmente bien son las clases cuando comienzo a reflexionar sobre las normas y a usar esas normas para articular cómo nuestra clase corre bien”.

Haga que las elecciones académicas sean significativas: el investigador y autor de educación Robert J. Marzano sugiere reducir la elección académica para centrarse en tres áreas clave: elección en las tareas que realizan los estudiantes, elección en la evaluación y elección en las metas de aprendizaje.

“La elección en el aula se ha relacionado con un aumento en el esfuerzo de los estudiantes, el desempeño de las tareas y el aprendizaje posterior”, escribe Marzano en su blog. “Sin embargo, para cosechar estos beneficios, un maestro debe crear opciones que sean lo suficientemente sólidas para que los estudiantes sientan que su decisión tiene un impacto en su aprendizaje”.

Por ejemplo, mientras que un informe oral o escrito suele ser el formato asignado, los estudiantes pueden tener la opción de usar su dispositivo móvil para grabar informes de video o audio. O considere la posibilidad de abrir opciones de evaluación para incluir diferentes tipos de productos calificados (construir modelos, dibujar diagramas o crear diagramas de flujo) para que todos los niños, incluidos los superdotados espacialmente, tengan la oportunidad de brillar.

Subir la lectura asignada: Después de años de enseñar una lista de novelas con guías de estudio, lecturas detalladas y una gran prueba al final, el profesor de literatura AP Brian Sztabnik encuestó a sus estudiantes para examinar qué funcionaba y dónde mejorar. Los resultados fueron reveladores. “Muchos no habían leído una novela de cabo a rabo en sus tres años de escuela secundaria… Muchos dejaron de leer hace mucho tiempo”, escribe Sztabnik.

“A menudo, cuando los estudiantes no tienen autoridad sobre lo que leen, dejan de disfrutarlo. Y esto finalmente mata su motivación”. Después de examinar la investigación, Sztabnik cambió su enfoque y les dio a sus estudiantes mucha más elección y responsabilidad de lectura. “Las puntuaciones de mis alumnos en las pruebas estandarizadas se dispararon”, escribe.

Para todos los estudiantes, y los estudiantes de color en particular, el acceso regular a una selección rica y diversa de materiales de lectura es particularmente importante, dice Kimberly Parker, ex maestra de inglés de secundaria y cofundadora de #DisruptTexts. “A menudo, los jóvenes negros, especialmente aquellos que se considera que necesitan remediación, tienen la menor cantidad de opciones en la selección de textos”, escribe Parker para ASCD.

“Se les da una instrucción de lectura reglamentada, una gran cantidad de preparación para exámenes estandarizados y poco tiempo, si es que lo tienen, para leer trabajos que resuenen con ellos. Sin embargo, sabemos que la elección impulsa la participación en la lectura, y los jóvenes negros deben poder elegir lo que quieren leer”.

Ofrezca recreo, incluso en la escuela secundaria: el tiempo no estructurado para jugar es crucial en todas las edades. En Montpelier High School en Vermont, hay un período de recreo diario de 15 minutos durante el cual se espera que todos se desconecten de la jornada escolar y participen en una actividad completamente diferente y renovadora de su elección.

Los estudiantes y el profesorado idean las actividades (las opciones pueden incluir gimnasio abierto, ajedrez, arte gratuito, improvisación musical o escalada en roca, por ejemplo) y todos pueden elegir lo que les gustaría hacer. “Realmente nos aseguramos de decir:

”Tienes permiso y necesitas dejar lo que estás haciendo y hacer algo totalmente diferente, algo que sea consciente, desafiante, algo que cree comunidad, algo que genere generosidad’”, dice el educador especial Bill Laidlaw. “Es muy poderoso”.

Credito – Stephen Merrill, Sarah Gonser 

1 Comment

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