Uso de la Ciencia Cognitiva para Impulsar el Aprendizaje

Especialmente ahora, después de un año difícil, las estrategias basadas en la ciencia del aprendizaje pueden ayudar a los estudiantes de secundaria y preparatoria a retener de manera más efectiva lo que están aprendiendo.

Muchas escuelas reabrirán este otoño con una gran incertidumbre en torno al rendimiento académico de los estudiantes. Algunos estudiantes tendrán un aprendizaje inconcluso significativo, contenido que normalmente habrían dominado a su edad, pero que no lo hicieron debido a las ineficiencias en los entornos escolares remotos e híbridos y al mayor trauma social y emocional de la pandemia.

Ante este desafío de aprendizaje inconcluso, muchas escuelas se verán tentadas a buscar estrategias de remediación para poner al día a los niños. En The Acceleration Imperative, un informe publicado esta primavera por el Instituto Fordham, los investigadores sugieren que el enfoque debería estar en el aprendizaje acelerado en lugar de la remediación.

Para hacer esto, las escuelas deben dedicar la mayor parte del tiempo de instrucción a contenido desafiante a nivel de grado. Los maestros deberán incorporar trabajo en grupos pequeños, estaciones de salón y apoyos diferenciados similares en sus lecciones para abordar las brechas específicas en las habilidades de los estudiantes. Para muchos, será necesaria la tutoría individualizada. Sin embargo, las experiencias de aprendizaje dentro del tiempo de clase del día a día siguen siendo la oportunidad más eficiente e importante para satisfacer las necesidades académicas de nuestros estudiantes.

No será fácil. El desafío del aprendizaje inconcluso y la necesidad de acelerar la eficiencia de la demanda en nuestra instrucción.

Afortunadamente, existen modelos a los que recurrir. Durante los últimos 20 años, el campo de las ciencias cognitivas ha logrado enormes avances en la comprensión de cómo aprenden los estudiantes. Apodado la ciencia del aprendizaje, este campo es una verdadera promesa para la práctica en el salón y ofrece estrategias para mejorar el cuestionamiento, el modelado y la retroalimentación.

Esta primavera, los equipos de liderazgo de maestros en dos escuelas secundarias del Bronx estudiaron ideas clave dentro de la ciencia cognitiva mientras hacían planes para el otoño. Esas ideas, que se basan en fortalecer la memoria y plantear preguntas, se incorporarán explícitamente a la instrucción.

Practica de Recuperación

En la escuela secundaria de violín y danza de la ciudad de Nueva York, una escuela secundaria integral en el Bronx, un grupo central de maestros líderes, administradores y entrenadores pasaron la primavera estudiando investigaciones sobre la práctica de recuperación.

Este concepto no se centra en cómo obtenemos información en los cerebros de los estudiantes, sino en cómo los estudiantes obtienen información de sus cerebros. Los científicos cognitivos han descubierto que cuando los estudiantes luchan por traer información a la mente (como con las pruebas), ese acto de recuperación en realidad impulsa el aprendizaje en sí.

En otras palabras, la memoria se fortalece cuando los estudiantes intentan recuperar información, especialmente cuando se ha producido un pequeño olvido en la medida en que los estudiantes tienen dificultades para recordar.

En sus reuniones semanales, el equipo revisó los recursos del Laboratorio de la Agencia de Aprendizaje y la Práctica de Recuperación. Entre reuniones, los maestros experimentaron desafiando a los estudiantes en sus salones virtuales para recuperar información de lecciones anteriores a través de ejercicios individuales de calentamiento y tickets de salida. Cada semana, el equipo se volvía a reunir para compartir sus experiencias y reflexionar.

Al final, el equipo llegó a una práctica común, los mini-cuestionarios, que se convertirán en el sello distintivo de la instrucción en el salón el próximo año académico. Varias veces a la semana, los maestros dedicarán cinco minutos de clase para hacer a todos los estudiantes de tres a cinco preguntas sobre el contenido aprendido previamente. Estas preguntas sin importancia no se calificarán, pero desafiarán a los estudiantes a recordar lo que aprendieron la semana pasada, el mes pasado o incluso antes en el año.

Es una estrategia engañosamente simple, pero la estructura del mini-cuestionario ayuda a los maestros a acelerar el aprendizaje al fortalecer la recuperación de los estudiantes de lo que se enseñó anteriormente. Eso permitirá más tiempo para avanzar con el contenido del nivel de grado.

Preguntas de Sondeo

En Explorations Academy, otra escuela secundaria pública del Bronx, un equipo similar de maestros líderes pasó la primavera desempaquetando los “principios de instrucción” del difunto Barak Rosenshine, detallados en la edición de primavera de 2012 de American Educator. Un renombrado profesor de psicología educativa, Rosenshine dedicó su vida profesional a ayudar a los maestros a comprender cómo la ciencia cognitiva y la investigación similar, como el estudio de maestros, podrían traducirse en la práctica en el salón.

Los 10 principios de Rosenshine solo se han vuelto más populares con el paso del tiempo. Si bien muchas de las ideas de Rosenshine (como verificar la comprensión) pueden sonar familiares, todo su artículo es una exploración matizada pero accesible de la investigación práctica que desafía la ortodoxia del salón con la ciencia. Por ejemplo, Rosenshine ofrece una introducción a la mejor manera de pasar de presentar y modelar una habilidad para que los estudiantes apoyen su dominio independiente de la misma.

En última instancia, los maestros líderes de Explorations Academy se sintieron más animados por el tercer principio de Rosenshine: “Haga una gran cantidad de preguntas y verifique las respuestas de todos los estudiantes: las preguntas ayudan a los estudiantes a practicar nueva información y a practicar nuevo material de su aprendizaje anterior”.

Rosenshine sugiere que durante la práctica guiada en la que los estudiantes trabajan junto con su maestro a través de ejemplos, los maestros deben cuestionar con frecuencia a la clase para involucrar su pensamiento. Este tipo de preguntas es la mejor manera de medir la comprensión de los estudiantes antes de que hagan la transición al trabajo independiente.

La investigación de Rosenshine sugirió que los maestros más exitosos (y probablemente eficientes) pasan más de la mitad de su tiempo de clase haciendo preguntas para determinar qué tan bien aprendieron los estudiantes algo. Lo más importante es que los maestros exitosos piden a los estudiantes que expliquen el proceso utilizado para responder una pregunta. En otras palabras, pedir a los estudiantes que expliquen cómo llegaron a una respuesta es tan importante como preguntarles cuál es la respuesta.

Mientras se preparan para el próximo año, los miembros del equipo de Exploraciones están trabajando para profundizar su comprensión de las técnicas de interrogatorio. También están estudiando cómo las herramientas de participación, como pizarras individuales o clickers como Kahoot y Plickers, pueden garantizar que todos los estudiantes de la sala se involucren con las preguntas.

Cuando todo el personal regrese para el nuevo año escolar, los líderes del equipo facilitarán experiencias de aprendizaje profesional para ayudar a sus colegas a hacer preguntas frecuentes a toda la clase, particularmente en torno al proceso que usan los estudiantes, un sello distintivo de la instrucción en toda la escuela.

Credito – M-J Mercanti-Anthony

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