Liderando la Escasez de Personal

La falta de maestros sustitutos hace que los educadores se sientan tensos, pero hay cosas que los directores pueden hacer para ayudar.

A finales del otoño suele ser cuando los administradores escolares y los maestros adoptan un ritmo familiar, pero los desafíos de personal en las escuelas han hecho que ese ritmo sea difícil de encontrar este año.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el sector laboral de la educación local y estatal perdió 161.000 puestos de trabajo en septiembre. Las vacantes de trabajo de educador en las escuelas han dificultado que los líderes escolares y el personal encuentren un paso familiar.

Tener puestos de enseñanza sin cubrir, y mucho menos tener que cubrir a los maestros ausentes, ha hecho que la vida escolar sea un desafío. Pocos roles de los miembros del personal están tan definidos como antes. Las cláusulas de “otras funciones asignadas” en las descripciones de puestos han adquirido un nuevo significado. En primer lugar, es importante recordar que los líderes deben ser más ágiles y adaptables si queremos navegar por la incertidumbre diaria que crea la escasez de personal.

“Un par de veces este año, he tenido maestros que han tenido que ir a la biblioteca para monitorear la clase de otra persona mientras ellos enseñan la suya”, dijo Greg Cole, director de una escuela secundaria en Nevada cuya escuela tiene siete vacantes de maestros. “Tienen que enseñar su propia clase de Álgebra I, por ejemplo, y se ofrecen como voluntarios para aceptar otra clase de Álgebra I en el mismo período en la biblioteca y enseñarles ambas”.

Otros directores de todo el país comparten que están experimentando una escasez de maestros sustitutos. Su dificultad surge cuando deben cubrir a los miembros del personal docente que están ausentes del trabajo. La dificultad para cubrir a los maestros ausentes se intensifica cuanto más alto es el nivel de pobreza de la escuela.

“Siento que estoy armando un rompecabezas algunas mañanas cuando se trata de cubrir al personal ausente”, dijo Christine Richards, EdD, directora de una escuela secundaria en Nueva York. “A menudo no tenemos suficientes sustitutos para ingresar. Tenemos que priorizar y determinar qué clases tienen estudiantes con las mayores necesidades, asegurarnos de que esas clases estén cubiertas y pedir a los maestros que cubran el resto”.

Como líderes escolares, tenemos que ser flexibles al enfrentar los desafíos de la dotación de personal y ayudar a los miembros del personal a hacer lo mismo. No podemos controlar qué profesores o sus familiares se enferman. Tampoco podemos controlar todas las mecanizaciones que llevan a que un candidato sea colocado en un puesto vacante. Tenemos que hacer lo mejor que podamos para ayudar a tantos niños como podamos con los miembros del personal que trabajan con nosotros todos los días.

El Impacto Académico

Es importante recordar ser valientes y creativos al ayudar a los estudiantes a aprender los estándares en medio de la escasez de personal. La enseñanza es un arte y una ciencia. Estos son tiempos que pueden requerir más arte de nuestra parte. El impacto de la escasez de personal puede crear desafíos fuera de su experiencia o la de su personal.

La situación está pasando factura a los profesores. Están agotando el tiempo y la energía que tienen para ayudar a sus alumnos a aprender. Como administradores, a veces debemos pedirles a los maestros que pasen días consecutivos sin tomar sus tiempos de planificación y preparación programados para asegurar que todos los niños tengan acceso a los maestros del salón de clases.

A veces, la escasez de sustitutos afecta las oportunidades de desarrollo profesional de una escuela.

“No podemos encontrar suplentes”, dijo Steve Brand, director de una escuela secundaria en Iowa. “Tenemos que manejar el aprendizaje profesional de manera diferente porque no puedo encontrar sustitutos para un día para cubrir un departamento para que podamos aprender juntos”.

Stephanie Brant, directora de una escuela primaria en Maryland, se hizo eco de este sentimiento.

“Cuando los maestros sustitutos no consiguen trabajos en mi escuela, el maestro de desarrollo del personal, el especialista en lectura, el subdirector, el consejero escolar y yo cubrimos la escasez de sustitutos”, dijo Brant. “Nos aleja de apoyar la labor de enseñar y aprender. Nuestra facultad depende de nosotros para facilitar las conversaciones y proporcionar recursos. Se filtra a los niños porque los maestros no tienen acceso rápido a esos recursos o conversaciones de apoyo con expertos residentes”.

Algunas escuelas, distritos y estados han encontrado formas de mitigar la escasez de educadores. Utah retuvo maestros durante la pandemia, a pesar de que muchos maestros abandonaron distritos en todo Estados Unidos.

“No he tenido que pedirles a los maestros que renuncien a su tiempo de colaboración”, dijo Milton Collins, director de una escuela primaria en Utah. “No tengo vacantes de docencia este año. Hemos tenido la suerte de poder conseguir sustitutos experimentados cuando los profesores están fuera. Tengo para profesionales que están capacitados para hacerse cargo de un salón por un día si es necesario”.

Ajuste de Expectativas

 Para ayudar a los líderes y maestros a navegar la incertidumbre diaria sobre el personal, los distritos deben tener en cuenta lo que les piden a los educadores que hagan con menos personas. Cuando hay poco personal, las escuelas no saben si las ausencias del personal alterarán los mejores planes, y los administradores no pueden contar con pedirles a los maestros que dediquen su tiempo de preparación para colaborar para cumplir con las nuevas directivas que sus distritos puedan exigir.

Ramona Esparza es directora jubilada de una escuela secundaria y vicepresidenta del Instituto de Liderazgo de Nevada. Ella les recuerda a los administradores que deben equilibrar la necesidad de mejorar el aprendizaje y la singularidad del liderazgo durante la pandemia de Covid-19, que ha afectado muchas funciones de las escuelas, como la dotación de personal.

“El liderazgo importa”, dijo Esparza. “Este es el momento para que los distritos atiendan las necesidades de los maestros y líderes. Los líderes deben atender las necesidades socioemocionales de los empleados. Esta pandemia ha traído tantos traumas a la vida de las personas.

Como líderes, nuestros estudiantes, familias y personal todavía están abordando el trauma, la pérdida de seres queridos, la inseguridad alimentaria y tanta incertidumbre que debemos adaptarnos y ser ágiles para abordar estas necesidades primero. ¿Cómo encontramos el equilibrio liderando con empatía mientras mantenemos un enfoque en el aprendizaje académico? Si los navegamos simultáneamente, las recompensas estarán en los logros de los estudiantes”.

Credito – Zachary Scott Robbins

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